Описание Сингапура

Сингапур - это «Азиатская Европа». Сингапур уникален тем, что, издавна являясь мостом между Востоком и Западом, он сочетает в себе характерные черты суперсовременного мегаполиса с прекрасно сохранившимся колониальным центром, колоритными этническими кварталами, парками и заповедниками. Гармоничная смесь различных культур и религий, традиции и современности, высочайшего уровня технологического развития и доброжелательности местных жителей - это все Сингапур - «жемчужина Юго-Восточной Азии».

Сингапур - небольшой тропический остров площадью 633 кв. км, окруженный более 60 маленькими островами. Остров Сингапур расположен на самом юге полуострова Малакка, занимаемом сейчас Малайзией, в 137 км от экватора.

По преданию, правитель Шривиджая Санг Нила Утама во время поездки по островам архипелага Риау попал в шторм. Спасаясь от стихии, он высадился на острове Тумасик («морской город»), где и увидел странное существо с красным телом, черной головой и белой грудью, которое показалось ему львом. Позднее основанное здесь поселение получило название «город льва», в переводе на санскрит - Сингапур.

Бурное развитие острова началось 28 января 1819 г., когда на его землю ступил сэр Томас Стамфорд Раффлз - молодой служащий британской Ост-Индской компании, которая получила права на этот странный остров от Джохорского принца. Сингапур существовал как английская колония до 1942 г. Во время второй мировой войны жители города прошли через ужасы японской оккупации (1942-1945 г.г.), печальная память о которой до сих пор жива в Сингапуре.

Нельзя не упомянуть короткий период, когда Сингапур был членом Малазийской Федерации (1963-1965). Этот союз распался по обоюдному соглашению сторон, и в том же 1965 г. 9 августа Сингапур был провозглашен независимой республикой.

Еще со времен торговли на юрких джонках, в Сингапуре процветают китайцы. На их долю приходится более 75% населения. Современные китайцы, уже давно потерявшие связь с родиной, все-таки предпочитают жить в мире с богами судьбы. Новые офисы строятся в соответствии с древними законами Фэн-Шуй (правилами расположения предметов относительно магнитных сил Земли). Следуя им, в 1971 г. двери гостиницы на Орчад-роуд были переориентированы на 32°С после чего, как считается, она стала процветать.

Четыре языка считаются официальными в Сингапуре: малайский, китайский (мандарин), тамил и английский. Языком делопроизводства, образования, юриспруденции и межрасового общения является английский.

Аборигенами Сингапура были малайские рыбаки. Сегодня малайцы составляют всего 15% населения. Выходцы из Южной Индии, многие из которых - потомки каторжников и осужденных на принудительные работы, теперь составляют 6% сингапурцев.

Современные сингапурцы очень трудолюбивы, в прекрасной форме и гордятся успехами, которых достигла их маленькая островная страна за свою короткую историю.

В Сингапуре представлены практически все основные религии: буддизм, христианство (католицизм), даосизм, мусульманство. В городе две синагоги, одна православная и одна армянская православная церкви.

Климат на острове тропический – теплый и влажный. Пик жаркого сезона приходится на май – июль, но и в это время возможны неожиданные сильные, но очень теплые короткие тропические дожди, которые освежают город. В целом климат в Сингапуре позволяет чувствовать себя комфортно круглый год.

В Сингапуре можно купить все – от интересных сувениров до дизайнерской одежды и суперсовременной электроники. Раз в три месяца в Сингапуре проводится большая распродажа, когда цены понижаются практически на все виды товаров, даже на дизайнерскую одежду. Самая большая распродажа Great Singapore Sale проводится в середине года (в конце мая- июне).

Сингапур недаром называют гастрономическим раем: выбор блюд поистине огромен! Здесь можно найти блюда практически любой кухни. Местная кухня представляет собой пеструю смесь китайских малайских и южно-индийских блюд. Это огромное разнообразие вкусов, ароматов, соусов и приправ. Блюда малайской и южно-индийской кухни считаются более острыми и пряными.